La decantación es un proceso físico que se lleva a cabo en materiales sólidos o líquidos y que consiste en la separación de elementos que antes estuvieron mezclados. Si existe una diferencia de densidad entre los componentes de una mezcla heterogénea, pueden ser separados uno del otro mediante la decantación.

Para saber qué elemento en una mezcla puede ser separado del otro, debemos verificar cuál tiene una menor densidad. En ocasiones, y según la sustancia, esto será visible ante nuestros ojos, pues, la que tiene menor densidad se colocará en la capa más superior de la mezcla ya reposada.

Es así como ejecutando el proceso de decantación la sustancia con menos densidad que la otra ascenderá hasta ‘eliminarse’ de la mezcla.

Existes dos tipos de decantación:

  • Decantación sólido-líquido. Para separar un sólido de un líquido.
  • Decantación líquido-líquido. Para separar una sustancia líquida de otra.

No se debe confundir la decantación con sedimentación. Esta última se usa para asentar partículas sólidas en un líquido.

20 ejemplos de decantación

Muchos de los productos que consumimos o se usan para diversas actividades en industrias, sobre todo, vienen de un proceso de decantación. El más común es el convertir en agua potable las que alguna vez fueron residuales o que contenían mercurio u otra sustancia tóxica. Miremos cuáles son esos otros ejemplos más comunes.

  • Separación de aguas residuales.
  • Salsas.
  • Nata de la leche.
  • Las cenizas en una erupción volcánica.
  • En la refinación del petróleo.
  • Producto que deben ser agitados antes de usar.
  • Contaminación del agua con sustancias o partículas nocivas.
  • Mezcla de agua y tierra.
  • Mezcla de aceite de oliva y vinagre balsámico.
  • Mezcla de arena y agua.
  • Vinagreta.
  • Extracción de sedimentos del vino.
  • Mezcla de licores para la fabricación de cócteles.
  • Separación de glicerina y biodiesel.
  • Separación de agua y aceite.
  • Elaboración del vinagre.
  • En la potabilización del agua.
  • Creación del pozol.
  • Extracción de petróleo.
  • Preparación de jugos.