Las etapas de la historia son aquellos períodos que comprenden los diferentes cambios trascendentales que ha experimentado la humanidad. Incluyen desde la aparición del ser humano y resto de biodiversidad hasta los eventos sociales de la actualidad.

Las edades que estudiamos están basadas en Europa porque están determinadas por revoluciones y cambios ejecutados en ese continente. Tanto en Asia, África, Oceanía y América se conocen otros períodos que marcan su propia historia.

Algunos expertos aseguran que la primera etapa de la historia humana debería considerarse solo desde la aparición de la escritura. Pero oficialmente la primera etapa, la prehistoria, se toma desde que se conoce la existencia del Homo sapiens.

Importancia de la división de la historia

La historia humana es muy extensa, está marcada por diversas disciplinas que involucra desde la geografía hasta la genética. Es por eso que se hace un poco más fácil comprenderla si se divide en etapas. Estos períodos pueden ser diferentes para cada región del planeta.

Lo cierto es que, conociendo esos períodos y lo que ocurrió en ellos, podemos entender un poco mejor lo que sucedió o sucederá en etapas siguientes.

Etapas de la historia

Todos los períodos de la historia de la humanidad se basan en años antes o después de Cristo. Esta clasificación fue creada por Cristóbal Cellarius un historiador y profesor de historia alemán.

  • Prehistoria: comprende desde el origen del hombre (es decir, hace unos 2 o 3 millones de años a.C.) hasta la invención de la escritura (hace cuatro mil años a.C.)
  • Edad Antigua: desde la aparición de la escritura hasta la caída del Imperio Romano (en el siglo V d.C.)
  • Edad Media: desde el siglo V hasta la llegada de españoles a América en el siglo XV.
  • Edad Moderna: desde el siglo XV hasta el comienzo de la Revolución Francesa.
  • Edad Contemporánea: desde el siglo XIX hasta la actualidad.

Otra clasificación de la historia humana es:

  • Paleolítico: hace unos 300.000 años cuando apareció el Homo sapiens.
  • Mesolítico: hace aproximadamente unos 10.000 años. Es conocida como la “edad de piedra”.
  • Neolítico: el neolítico inició aproximadamente 7000 a. C. Se conoce como la “nueva edad de piedra”, ya que hubo desarrollo social y tecnológico.
  • Edad del cobre: 3000 a. C. Los metales reemplazaron el uso del sílex.
  • Edad del bronce: inicia con el descubrimiento de otros metales además del cobre, como el plomo y estaño.
  • Edad del hierro: se comienza a emplear la forma y los hornos para moldear piezas de hierro.

Ejemplos de etapas de la historia

Estos son ejemplos de acontecimientos que sucedieron durante las etapas de la historia antes mencionadas.

  • Prehistoria: aparece el hombre, se crea y desarrolla el lenguaje. Las personas de la época, nómadas por demás, vivían estrictamente de la caza, carroña y de la agricultura. Desarrollan arte con prendas de vestir y demás adornos.
  • Edad antigua: caída del Imperio romano de Occidente y caída del Imperio romano de Oriente.
  • Edad media: inicia la etapa feudal. Cristobal Colón llega a América en el año 1492.
  • Edad moderna: la tecnología comienza apoderarse del mundo con múltiples invenciones y progresos de la ciencia.
  • Edad Contemporánea: revolución francesa, las revoluciones, llegada del computador, el teléfono celular y resto de acontecimientos desde 1789 hasta hoy.