¿Quien fue John Dalton?

Naturalista, químico, matemático y meteorólogo y británico. Nació en el 6 de septiembre de 1766 específicamente en Eaglesfield, en el seno de una familia pobre de tejedores devotos. A la edad de 12 años comenzó a impartir enseñanza elemental en Cumberland, 7 años más tarde se hizo director de la misma y a inicios de 1780 lo hizo en Kendal durante 12 años más.

En 1972, a los 26 años se trasladó a Manchester, fue allí donde impartió matemática y filosofía natural en New College.

Estudios realizados

  • En el año de 1793 inicio sus estudios acerca de la meteorología, recopilando a lo largo de su carrera más de 200.000 anotaciones y ese mismo año hizo públicas sus observaciones y ensayos de meteorología.
  • En sus estudios acerca de la meteorología desarrollo diversos instrumentos de medición y propuso por primera vez que el origen de la lluvia se haya en el descenso de la temperatura.
  • En este aspecto estudio de igual forma a las auroras boreales, y determino que están familiarizadas con el magnetismo de la tierra. Se dedicó a estudiar la enfermedad que padecía, conocida como acromatopsia y posteriormente denominada daltonismo en su honor, y publico hechos realmente extraordinarios relativos a la visión de colores (1974).
  • A partir de 1800 paso a la enseñanza privada y obtuvo el cargo de secretario de la sociedad filosófica y literaria de Manchester, que presidio a inicios de 1817.
  • En el año 1801 publico la ley de las presiones parciales y de las proporciones múltiples. En 1808 enuncio la teoría de atómica en la que se fundamenta la ciencia física moderna. Aunado a esto, demuestra que la materia está constituida por partículas invisibles llamadas “átomos”.
  • De igual forma ideo una escala de símbolos químicos, que luego serán reemplazadas por la escala de berzelius.
  • En 1826 se le fue concedida la medalla de oro de la Royal Society de Londres, así como de la real academia francesa de las ciencias.

Muerte

Falleció en Manchester en 1844, a la edad de 78 años. Aproximadamente más 40.000 personas asistieron a su funeral para demostrar sus respetos al científico.

Teoría de Dalton

Dalton tomo como punto de partida diversas evidencias experimentales conocidas en su época:

  • Las sustancias, tanto simples o compuestas, poseen siempre las mismas propiedades características.
  • Las sustancias elementales no pueden componerse.
  • La masa se mantiene en las reacciones químicas, que provenían de la ley de conservación de la masa del químico francés Louis Proust.
  • Los elementos químicos no desaparecen al crearse un compuesto, pues se puede crear la descomposición de este.

Para explicar estos hechos propuso las siguientes hipótesis:

  • La masa es discontinua; está compuesta por átomos que son partículas indivisibles.
  • Todos los átomos de un mismo elemento son iguales, poseen la misma masa y átomos de diversos elementos difieren de su masa.
  • Los átomos de diferentes elementos se mezclan para formar átomos compuestos.
  • Los cambios químicos son cambios en las combinaciones de los átomos entre sí, estos no se pueden crear ni destruir.

Los átomos que se mezclan para formar un compuesto lo hacen siempre es la misma proporción, significa que, ninguno de los átomos compuestos de una misma sustancia son exactamente iguales, que será la ley de las proporciones múltiples.