¿Qué es un Planeta?

Un planeta es considerado como una estructura celeste compuesta por una forma sólida cuyo movimiento giratorio va en torno a una estrella principal y que por sí solo, no emite luz propia. Nuestro sistema solar está compuesto por planetas y asteroides alrededor de la única estrella que da nombre al sistema, el sol. Todos los elementos existentes que lo componen giran directa o indirectamente alrededor del sol gracias a las tensiones creadas por la masa que posee cada cuerpo terrestre.

En el universo existen muchísimos sistemas parecidos, pero nuestra atención está en el nuestro ya que dependemos de el para sobrevivir.

Composición del sistema solar

Cabe señalar que el sistema solar se formó aproximadamente hace unos 4.600 millones de años como resultado de un de un colapso gravitatorio de una nube molecular gigante. Este fenómeno fue procedente de la formación de otros miles de millones de estrellas, que según los científicos en el área, se desconoce la cantidad.

Entre los elementos primordiales responsables de dar forma y vida a nuestro sistema solar, encontramos también planetas menores, polvo, gas interestelar, asteroides y satélites. Todo esto constituye a la vía láctea, formada a su vez por cientos de miles de millones de estrellas. Nuestro sistema solar pues, está situado en uno de los brazos de la vía, denominado orión.

Características principales

Los elementos responsables de dar forma y vida a nuestro sistema sistemas solar, son el sol, que abarca el 99% de la masa total del sistema y con un diámetro de 1.500.000 de kilómetros, y los planetas, separados en dos tipos denominados interiores y exteriores. Es importante señalar que los planetas exteriores están envueltos por un anillo. Los planetas enanos están en la categoría de planetas interiores, aquí se incluyen cuerpos celeste como eris o Plutón.

Los satélites son elementos de suma importancia, ya que son cuerpos mayores que orbitan planetas de grandes tamaños tales como Júpiter o el planeta tierra, donde el único satélite es la tierra.

Por otra parte encontramos a sus hermanos pequeños, los cuerpos menores, que están situados en el cinturón de asteroides entre parte y Júpiter. En el caso de los asteroides, son objetos helados, líquidos y gaseosos, polvo cósmico, cometas y meteroides representan el resto de los elementos para que el sistema solar tome cuerpo.

Planetas del sistema solar

  • Mercurio: es el planeta más cercano al sol, además de ser uno de los más pequeños del sistema solar. Posee características similares a la de la tierra, pues está constituido por 70% de los elementos metálicos y el 30% restante pertenece a los silicatos. Además, al igual que la luna, mercurio presenta una cantidad exorbitante de impactos de meteoritos.
  • Venus: venus ocupa el lugar número 2 en cuanto a distancia con respecto al sol. En el interior de los planetas del sistema solar, venus se denomina como el planeta “hermano de la tierra” debido al gran parecido que tiene con la tierra, tanto en masa como tamaño y su composición es de tipo terrestre y rocoso.
  • Tierra: nuestro planeta, es el mayor de los denominados planetas rocosos. Se formó hace unos 46000  millones de años y su nombre parte del latín “terra”, deidad griega que hace referencia a la feminidad y la fecundidad. El 71% de su estructura pertenece a la hidrosfera (agua), hecho diferencial que ha permitido y permanencia de la vida humana. No existe otro planeta en el sistema solar que posea tal nivel de líquido.
  • Marte: es el segundo de los planetas de nuestro sistema solar de menor tamaño, seguido de mercurio. Desde que se pudo visualizar este planeta es denominado como el “planeta rojo” gracias al color rojizo que adquiere debido al óxido de hierro que abarca gran parte de su superficie.

Su tamaño es casi de la mitad de la tierra y con una gravedad 40% menor, según la NASA  por esta y otras razones más, lo hace un planeta prácticamente inhabitable.

  • Júpiter: este planeta del sistema solar recibe este por el dios Zeus de la mitología griega (Júpiter en la mitología romana) significa, procedido por el sol, el planeta con el mayor cuerpo celeste. Posee un tamaño de 1300 veces mayor que el planeta tierra. Como cuerpo masivo gaseoso, su composición esta posee hidrógeno y hielo. Es considerado como el planeta con más antigüedad en el sistema solar, procediendo al sol inclusive.
  • Saturno: se caracteriza por poseer un imponente brillo procedente de sus anillos que rodean al planeta. Fue descubierto por galileo en 1610. Básicamente todo el planeta tiene un 96% de hidrógeno y el 3% restante del hielo.
  • Urano: fue el primer planeta descubierto mediante un telescopio. Su composición es muy similar a la de su hermano Saturno y Júpiter, debido a que está formado por helio e hidrógeno, así como de agua, metano y amoniaco pero en cantidades exorbitantes. Una singularidad de este planeta del sistema solar es su atmósfera, presenta las temperaturas más bajas del sistema solar, alcanzado hasta una mínima de -224 grados Celsius.
  • Neptuno: este planeta fue visto por primera vez hace varios siglos por John Couch, Urbain Le Verrier y Johann Galle, en el año de 1847. Sin embargo, algunos astrónomos consideran que el célebre Galileo Galilei ya había observado este planeta en el año de 1612, aunque este dato sigue sin confirmarse. Neptuno está formado por rocas fundidas, agua, hidrógeno, metano, hielo y amoniaco líquido.