Los Platelmintos (Platyhelminthes) pertenecen al reino Animalia. Este filo incluye más de 13.000 especies. Los organismos también se conocen como gusanos planos. Estos son acelomas e incluyen muchas formas de vida parasitarias y de vida libre.

Los miembros de este phylum varían en tamaño, desde un organismo unicelular hasta alrededor de 2-3 pies de largo.

Clasificación de los Platelmintos

La clasificación de Platyhelminthes se da a continuación:

  • Turbellaria

Estos son organismos de vida libre que se encuentran principalmente en agua dulce.

El cuerpo está dorsoventralmente aplanado, ganchos y ventosas no están presentes. Por ejemplo, Planaria, Otoplana.

  • Trematoda

Estos son en su mayoría parásitos. Ganchos y ventosas suelen estar presentes. Por ejemplo, Fasciola hepatica, Diplozoon.

  • Cestoda

Estos son exclusivamente parásitos. Tienen ganchos y ventosas. Por ejemplo, Taenia spp., Convoluta.

Algunos organismos que pertenecen a estas especies, causan enfermedades graves, como la esquistosomiasis o la fiebre del caracol. Es una de las enfermedades más peligrosas en los países tropicales. La teniasis es otra enfermedad causada por las tenias.

Ejemplos de platelmintos

  1. Dugesia (Planaria)

Estos se encuentran en estanques de agua dulce o corrientes lentas. Su cuerpo posee cilios y tiene el poder de regenerar la parte perdida. La cabeza tiene un par de ojos y dos lóbulos laterales.

  1. Esquistosoma

Se encuentra en los vasos sanguíneos mesentéricos y en el sistema portal hepático de los humanos y, por lo tanto, se conoce como platija sanguínea. Muestra dimorfismo sexual bien marcado.

El esquistosoma causa esquistosomiasis, que se propaga a través del agua contaminada. El paciente sufre de anemia, dolor, fiebre, agrandamiento del hígado y el bazo y diarrea.

  1. Fasciola

También se conoce como duela hepática, ya que reside en el hígado y el conducto biliar de las ovejas y las cabras. Es un hermafrodita, pero tiene lugar la fertilización cruzada.

Causa fascioliasis en animales. En esto, el hígado del animal se agranda y los conductos biliares se bloquean. La infección debilita los músculos de los animales y produce dolor muscular. También podría resultar fatal para los animales.

  1. Taenia solium

También se conoce como la tenia del cerdo y se encuentra en todos los países donde se consume carne de cerdo. Viven como parásitos en el intestino delgado de los seres humanos y sus larvas se encuentran en los músculos de los cerdos. Es un hermafrodita y se auto fertiliza.

Taenia solium causa teniasis, donde el paciente experimenta dolor abdominal, anemia, indigestión, inquietud y falso apetito.

  1. Taenia saginata

Hay otros organismos como Taenia saginata que se transfiere a través de la carne de res en el intestino humano y Echinococcus granulosus que vive en el intestino de gatos y perros.

  1. Dipylidium caninum

Es el parásito típico de los gatos, perros y demás animales que hospedan pulgas.

  1. Hymenolepis nana

Este céstodo afecta a roedores y a personas, causándoles himenolepiasis. Origina perdida de peso, diarrea intensa, desnutrición, deshidratación y dolor abdominal de fuerte intensidad.

Características de los platelmintos

  • Son triploblásticos, acoelomados y bilateralmente simétricos.
  • Pueden ser de vida libre o parásitos.
  • El cuerpo tiene una cubierta suave con o sin cilios.
  • Su cuerpo está dorsoventralmente aplanado, sin ningún segmento y aparece como una hoja.
  • Están desprovistos del ano y del sistema circulatorio, pero tienen boca.
  • Respiran por simple difusión a través de la superficie del cuerpo.
  • Tienen un nivel de organización del sistema de órganos.
  • No tienen un tracto digestivo.
  • El espacio entre la pared del cuerpo y los órganos está lleno de parénquima del tejido conectivo que ayuda a transportar el material alimenticio.
  • Son hermafroditas, es decir, los órganos masculinos y femeninos están presentes en el mismo cuerpo.
  • Se reproducen sexualmente por fusión de gametos y asexualmente por regeneración, por fisión y regeneración. La fertilización es interna.
  • El ciclo de vida es complicado con una o más etapas larvarias.
  • Poseen la calidad de la regeneración.
  • Las células de la llama ayudan en la excreción y la osmorregulación.
  • El sistema nervioso comprende el cerebro y dos cordones nerviosos longitudinales dispuestos en forma de escalera.

Características únicas de los Platelmintos

Algunas de las características que distinguen a los organismos que pertenecen al filo Platyhelminthes (platelmintos) de otros son:

  • Presencia de células de llama
  • Sistema nervioso tipo escalera
  • Presencia de parénquima en la cavidad corporal
  • Fertilización propia