La escala de pH es una representación matemática que establece el nivel de alcalinidad de una sustancia. La fórmula matemática de esta escala es el logaritmo negativo de base 10 para iones de hidrógenos.

Fórmula del pH

La escala determina qué sustancias son ácidas, alcalinas o neutras. Para establecer tales características se tiene una recta de 15 posiciones, más específicamente, del 0 al 14.

Qué es el pH y cómo se mide

El pH es una medida de acidez o alcalinidad que señala la cantidad de iones de hidrógeno existentes en una sustancia. Algunas reacciones químicas, en determinadas soluciones, tienen lugar a cierto nivel de pH, de allí la importancia de conocer en qué posición de la escala se encuentra tal sustancia en un momento dado.

Las letras “pH” son la abreviatura de “pondus Hydrogenium”, o lo que es lo mismo, peso del hidrógeno. Su descubrimiento surgió con el estudio del agua, cuando se determinó que el líquido vital está compuesto por iones y protones.

Este factor está determinado por el número de iones libres de hidrógeno (H+) presentes una sustancia.

Medición:

La medición del pH se puede hacer de dos maneras: a través de un papel indicador de pH o mediante procesos experimentales de laboratorio. Ambos métodos se basan en el cambio de color de los objetos usados para la medición.

Escala de pH

Para medir el pH de una sustancia, por ejemplo, del agua, se debe considerar el número de protones (iones H+) y el número de iones hidroxilo (OH-). Si esa muestra de agua contiene igual número de iones y protones, entonces el agua es neutra: su pH es aproximadamente de 7.

Pero, para saber si el pH una sustancia es adecuado para realizar determinado proceso, se debe tener en cuenta su escala. Recordemos que la escala de pH va del 0 al 14; si el resultado de la medición arrojó un número mayor que 7 se dice que es una sustancia básica. Si es menor que 7 se dice que es ácida.

Al tratarse de un logaritmo base 10, cuando una solución se vuelve diez veces más ácida, el pH disminuirá en una unidad en la escala.

Tipos de sustancias según su pH

  • Ácidos: tiene un valor en la escala menor que 7. Estas sustancias reaccionan con las alcalinas y tienen un sabor agrio o ácido, como el vinagre. Mezclado con metales forman sal e hidrógeno, y el contacto con la piel puede producir quemaduras o irritación.
  • Alcalinas: el resultado de su pH es mayor que 7. Tienen un sabor amargo y también pueden irritar la piel. Son excelentes conductores eléctricos y reaccionan con los ácidos. Estas sustancias son bastante solubles. El amoníaco es un ejemplo de esas soluciones.

Ejemplos de escala de pH

A continuación, verás una lista de sustancia con su valor de pH en la escala.

  • Ácido clorhídrico (0)
  • Zumo de limón (2.0)
  • Manzanas (3.0)
  • Vino (4.0)
  • Tomates (4.5)
  • Leche (6.6)
  • Agua pura (7.0)
  • Sangre humana (7.4)
  • Levadura en polvo (8.3)
  • Manganeso (10.5)
  • Amoniaco (11.0)
  • Lyme (12.4)
  • Lejía (13.0)
  • Hidróxido de sodio (14.0)