Los polisacáridos son cadenas extensas de monosacáridos unidos por enlaces glucosídicos. 3 polisacáridos importantes (almidón, glucógeno y celulosa), están compuestos de glucosa. El almidón y el glucógeno sirven como reservas de energía a corto plazo en plantas y animales, respectivamente. Su estructura varía de lineal a altamente ramificada.

¿Qué son los polisacáridos?

Los polisacáridos son carbohidratos complejos compuestos de 10 o hasta varios miles de monosacáridos dispuestos en cadenas. Piensa en estos como azúcares simples unidos por enlaces glucosídicos. Cuando se trata de nutrición, los polisacáridos juegan un papel muy importante en el cuerpo. Los polisacáridos tienen dos funciones: algunas, como el almidón o el glucógeno, ayudan a almacenar la energía que obtenemos al consumir alimentos.

Otros ayudan con la estructura celular. Los monosacáridos más comunes en los polisacáridos son glucosa, fructosa, galactosa y manosa. Los polisacáridos son críticos cuando se trata de una nutrición adecuada porque comprenden los carbohidratos complejos que, para muchos, sirven como fuente de energía primaria del cuerpo.

5 ejemplos de polisacáridos

  1. Almidón (polisacáridos de almacenamiento)

Una fuente de energía a partir de unidades de glucosa que se obtienen ampliamente de las plantas.

Muchos almidones son cereales, pan, pasta, pasteles, galletas, papas, trigo, avena, centeno, arroz y ñame, por nombrar algunos. Son una fuente de energía de polisacárido cuando se digieren en el cuerpo.

  1. Glucógeno (polisacáridos de almacenamiento)

Actúa más como una opción de almacenamiento a largo plazo. El glucógeno es producido principalmente por el hígado y los músculos, pero también se puede producir durante un proceso llamado glucogénesis, que ocurre tanto en el cerebro como en el estómago.

Una pequeña cantidad de glucógeno se encuentra en los mariscos y el hígado de los animales.

  1. Celulosa (polisacáridos estructurales)

Un polisacárido estructural en las plantas que, cuando se consume, actúa como una fibra dietética.

La celulosa es la molécula orgánica más abundante en la tierra, ya que es el componente principal de las paredes celulares de las plantas. La madera, el papel y el algodón son las formas más comunes de celulosa.

  1. Quitina (polisacáridos estructurales)

Al igual que la celulosa, la quitina es un polisacárido estructural que consiste en muchos miles de monómeros de glucosa combinados en fibras largas. La única diferencia es que, en la quitina, los monosacáridos de glucosa se han modificado con un grupo que contiene más carbono, nitrógeno y oxígeno. La cadena lateral crea un dipolo, que aumenta la unión de hidrógeno.

Mientras que la celulosa puede producir estructuras duras como la madera, la quitina puede producir estructuras aún más duras, como la concha, la piedra caliza e incluso el mármol cuando se comprime.

  1. Pectinas (polisacáridos estructurales)

Consisten en un grupo de polímeros en los que predomina el ácido galacturónico, que les da a estos polisacáridos propiedades aniónicas. Debido a su naturaleza cargada negativamente, las sustancias pépticas están involucradas en varios procesos fisiológicos y mecánicos durante el crecimiento y la diferenciación celular.

Además de los polímeros ácidos, las pectinas también comprenden unos pocos polisacáridos neutros, como los arabinans y arabinogalactanos, que a menudo interconectan los restos aniónicos.

Beneficios de los polisacáridos

Cada función corporal depende de los carbohidratos para obtener energía. Pero, si bien el cuerpo puede producir algo de energía, ciertamente no es suficiente para mantenerse.

Los polisacáridos pueden ayudar a una persona a superar la fatiga, mantener una presión arterial saludable y azúcar en la sangre, fomentar un estado de ánimo positivo, calmar la irritación, apoyar la función inmune, promover la salud cardiovascular e incluso aumentar la libido.

  • Los polisacáridos digeribles, como el almidón, se descomponen en la boca y el intestino delgado en varios pasos que finalmente producen glucosa, que se absorbe. Son una fuente de energía; Proporcionan alrededor de 4 calorías por gramo. También proporcionan átomos de carbono para la síntesis de grasas, proteínas y otras sustancias en su cuerpo.
  • Los polisacáridos no digeribles o la fibra dietética, como la celulosa, promueven el paso de los alimentos a través del intestino y, por lo tanto, ayudan a mantener la regularidad intestinal. Ninguno de los polisacáridos son nutrientes esenciales, no es necesario consumirlos para estar saludable.