Existe un buen número de religiones en el mundo y una de las más populares es el hinduismo. A menudo es descrita más como una filosofía que una religión, ya que no existe una línea conductora que guíe a todos los hinduistas hacia una sola deidad o normas de creencias. En otras palabras, no disponen de un líder o iglesia base que los represente.

¿Qué es?

Es una religión politeísta (aunque también puede ser no-teísta o panteísta) originada en la India, que no tiene un sistema estructurado de creencias, pero donde sí es importante seguir ciertos lineamientos, como la lectura y aplicación de los textos sagrados, Vedas y el respeto a normas sociales y otras.

Los practicantes prefieren llamarle Dharma, ya que el término “hinduismo” fue acuñado por ingleses en el siglo XIX y no por miembros de esa religión o del país originario.

Una de las bases del hinduismo es su ferviente creencia en la reencarnación. Los hinduistas creen que existe una tríada conformada por Brahma (Dios creador), Visnú (Dios preservador) y Shiva (Dios destructor). Según el mito, Brahma es la personificación del Brahman (el ser supremo o ser absoluto del hinduismo).

En general, los hindúes creen en cuatro verdades vitales o purushartha: dharma (deberes religiosos), artha (riquezas), Käma (placeres y deseos) y Moksha (liberación del ciclo de la reencarnación o Samsara).

Existen especie de “mandamientos” dentro del hinduismo:

  • Está prohibido comer carne, sobre todo de vaca, ya que para ellos es un animal sacro.
  • Es prohibido casarse con personas de castas sociales distintas.
  • Deben estar negados a grandes lujos y placeres del mundo, para evitar del ciclo eterno de muertes y reencarnaciones llamado Samsara.
  • Según su culto, se deben mantener ofrendas en el altar a las deidades mayores y menores.

Por otro lado, existen cuatro tipos de cultos dentro de esta religión:

  • Vaisnavismo gaudía. Rinde culto a Visnú.
  • Shivaísmo. Rinde culto a Shiva.
  • Shaktismo. Rinde culto a Devi.
  • Smartismo. Rinde culto a las cinco principales deidades.

Es propio de los hinduistas actividades como el yoga, que principalmente fue creado para la meditación.

Historia

Tiene origen en los siglos V y III a. C. Antes del hinduismo existió el brahmanismo, que existió entre los años 1500 y 700 a.C.

Según el mito hinduista, los tres dioses: Brahma, Visnú y Shiva, nacerían de un huevo cósmico proveniente de la diosa Ammavaru. Otro de los mitos describe que este Ser salió de una flor de loto que flotaba en el océano del ombligo de la Visnú durmiente (que visualiza el universo en sus sueños).

Brahma tiene dos esposas, una llamada Sáraswati, que es la diosa del conocimiento, y Savitri la hija del Dios del Sol. Solo tuvo hijos de la mente o llamados mana putra.

Brhama creó cuatro Kumaras, que son los primeros hijos mentales de este Dios. Éstos no quisieron procrear, por lo que se convirtieron en Chatursana o “los cuatro solteros”. Tras este acontecimiento Brahma decidió crear otros diez hijos, que se les conoce como Prayápatis, y una hija llamada Shatarupa que tiene la habilidad de transformarse en lo que quiera.

Características

No toda persona hindú o india es hinduista, pero en la actualidad más del 80% de los habitantes de la India y Nepal lo son.

Esta religión también hace parte de la cultura de miles de personas en África (principalmente en Isla de Mauricio), Pakistán, Bangladés, Afganistán, Bután, Birmania, Camboya, Indonesia (sobre todo en Isla Bali), Malasia, Sri Lanka, Tailandia y muchas personas también la practican en Estados Unidos, Panamá, varios países de Europa y en Trinidad y Tobago. Se dice que más de mil millones de personas la practican.

A diferencia de otras religiones como el cristianismo o la religión musulmana, el hinduismo no se basa en una sola escritura sagrada. Los practicantes disponen de dos grupos de escrituras llamadas Shruti (cuatro Vedas y las Upanishad) y Smriti (Majabhárata, Ramaiana, 18 Puranas y textos áiur-veda).

Ejemplos de hinduismo

A continuación, mencionaremos algunas de las deidades a las que los hindúes les rinden culto:

  • Deví
  • Sarasvati
  • Laksmí
  • Satí
  • Parvati
  • Durga
  • Sakti
  • Kali
  • Sita
  • Radha
  • Majá Vidiá
  • Brahma
  • Visnú
  • Shiva
  • Rama
  • Krishna
  • Ganesha
  • Karttikeya
  • Hánuman
  • Indra
  • Suria