Definición de Neolítico

Se considera Neolítico a la última etapa o período de la edad de piedra, también conocida como  la etapa final de la evolución cultural. Inicia después  del periodo mesolítico y antes de la edad de bronce. Comprende desde el año 6.000.000 a.C hasta el 3.000 a.C y junto con los periodos paleolítico y mesolítico, constituyen la edad de piedra.

El neolítico se distingue por el uso de la piedra moldeada y pulida. Además, se enfatizó en el desarrollo de la  agricultura y de la ganadería, las artes, la alfarería, la domesticación de ciertos animales y el inicio de la vida sedentaria.

Características del neolítico

El periodo neolítico es un tema de debate en la actualidad. Se calcula que se inició alrededor del año 10.000 a.C, cuando los humanos aprendieron a cultivar, a criar ganado doméstico y a recolectar plantas y frutos. El sistema de cultivo de arroz, maíz y trigo, permitió formalizar un estilo de vida sedentario.

Las pruebas arqueológicas indican que la transición de las culturas recolectoras de alimentos a las productoras, se generó de forma gradual. Tal es el caso del medio oriente alrededor del 9.000 a.C, específicamente en el sudeste de Europa alrededor del 7.000 a.C y en el este de Asia alrededor del 6.000 a.C.

El periodo neolítico implico una transformación cultural gradual y no repentino, por lo que se clasifica en tres etapas de acuerdo al nivel de sofisticación alcanzado en la agricultura, arquitectónica y semántica.

  • Neolítico inicial: se calcula entre el año 6.000 a.C hasta el 3.000 a.C y el 2.800 a.C.
  • Neolítico medio: es el más fructífero y se desarrolló entre el 3.000 a.C y el 2.800 a.C.
  • Neolítico final: es el más corto, desde el 2.800 a.C hasta el 2.300 a.C con el inicio de la edad de los metales.

Arte neolítico

En las pinturas neolíticas se resaltan las imágenes del cuerpo humano sin detalles en el rostro, con aspecto un poco primitivo y tonos monocromáticos. El asentamiento que está en ‘Ain Ghazal (ubicado en la actual región de Jordania) es considerado un importante yacimiento arqueológico que posee una extensa variedad de estas figuras.

En la parte de la cerámica, se ha encontrado evidencias de una extensa gama de objetos y figuras relacionadas con la fertilidad en la costa del Golfo Pérsico, en Tell-Halaf, en Tell-al-Ubaid y al norte de siria. Los objetos de cerámicas eran decorados con diseños geométricos que se realizan con pintura de color o negra.

Arquitectura neolítica

El periodo neolítico resalto por sus grandes avances en la arquitectura. Es el caso del templo Gobekli Tepe, situado al sureste de Turquía. Se considera que es el lugar de culto más antiguo construido por el hombre. Se caracterizaba por sus pilares decorados especialmente con relieves de animales, como serpientes, jabalina y grandes felinos que se consideraban protectores del templo.

El uso de la piedra pulida

Los periodos antes del neolítico se caracterizaron por el uso de la piedra como parte del armamento bélico. Aunque, durante el periodo neolítico se adquirieron nuevas técnicas para trabajar con la piedra, tal como el pulido, en vez de solo tallarla o partirla en golpes.

El dominio del trabajo de la piedra ayudo a perfección de las herramientas y las armas, como la punta de la flecha o la lanza para cazar. Las técnicas que se llevaban a cabo en la piedra, sirvieron como influencia para perfeccionar la cerámica, la alfarería y la fabricación de tejidos.

Fin del neolítico

A términos del periodo neolítico surge el trabajo sobre algunos metales, como el cobre. Esto fue lo que resalto la transición para la edad de bronce (mezcla de cobre y estaño que da como resultado dureza y mejores propiedades de fundición).

El uso del bronce era destinado para la fabricación de las armas, algo que no era posible en el cobre. Los conocimientos que se ampliaron en la metalurgia son los que dieron por obsoleto el periodo neolítico y la era de piedra.