La metonimia es una forma de hablar que, aunque común, pasa fácilmente desapercibida. Es cuando se reemplaza el nombre de algo con el nombre de otra cosa estrechamente asociada con él, o (definido más ampliamente) con el nombre de una de sus partes o atributos. La palabra literalmente significa “cambio de nombre”.

En otras palabras, la metonimia es una forma de hablar en la que una cosa o concepto no se llama por su propio nombre, sino por el nombre de algo íntimamente asociado con esa cosa o concepto.

¿Qué es la metonimia?

Una metonimia es un dispositivo literario en el que un término representativo simboliza otra cosa. Por ejemplo, “la Corona”es una metonimia para la regla de la monarquía. Un rey usa una corona, que es donde se originó esta metonimia, pero “la Corona” no solo se refiereal rey, sino que hace referencia a todo el sistema de gobierno.

De manera similar, “la Casa Blanca” es una metonimia para el Poder Ejecutivo del gobierno de los Estados Unidos.

¿Cómo se identifica la metonimia en la escritura?

La metonimia a veces se confunde con otros dos dispositivos literarios (sinécdoque y metáfora)

  • Una sinécdoque usa una parte representativa para describir el todo. Por ejemplo, las “gafas”son solo una parte de un dispositivo que nos ayuda a ver mejor. La otra parte delas gafas, que es el marco, no se menciona. Llamar a tu auto “juego de ruedas” es otra sinécdoque común.
  • Una metáfora hace una comparación directa entre dos cosas que normalmente no se piensan de la misma manera para ilustrar un significado claro. “Mi vida es un alucinante”,esta oración es una metáfora.

En el ejemplo dado arriba, la Corona no es una comparación directa ni parte del todo. La mejor manera de pensar en la metonimia es considerarlo un “logotipo” que representa un sistema completo, que se ha destilado a su esencia.

Tipos de Metonimia

Hay cuatro tipos principales de metonimia:

  • Espacial: La conexión es la del espacio, por ejemplo, el Dickens cita, o “el barco nunca duerme”
  • Temporal: La conexión es la del tiempo, por ejemplo, “este es un siglo cruel”
  • De material: Por ejemplo, al decir “oro” en lugar de dinero, o “acero” en lugar de “espada”.
  • Causal: La conexión es la de causa y efecto, por ejemplo, “esta mujer será tu muerte”

Ejemplos de oraciones con metonimia

A continuación, te daremos algunos ejemplos de metonimia:

  1. La pluma es más poderosa que la espada, de la obra de Edward Bulwer Lytton, Richelieu, contiene dos ejemplos de metonimia. “Pluma” significa pensamiento y razón, mientras que “espada” representa guerra física.
  2. Hollywood” no es simplemente un lugar en el sur de California; es una metonimia para la industria del cine.
  3. “Los arcos dorados” es una metonimia para McDonalds.
  4. Amigos, romanos, compatriotas, prestadme vuestros oídos”, de Julio César de Shakespeare, es otra metonimia. Aunque los “oídos” son parte de una persona, no se usan para describir el todo aquí. En cambio, “orejas” representa atención.
  5. El Silicon Valley” es una metonimia para el sector de la tecnología.

Otros ejemplos de metonimia

  1. Plato (Se refiere a un plato entero de comida)
  2. El Pentágono (Hace  referencia al Departamento de Defensa y las oficinas de las Fuerzas Armadas delos EE. UU.)
  3. Bolígrafo (Por la palabra escrita)
  4. Espada (Para la fuerza militar)
  5. Mano (Para ayuda)