Cuando discutimos o debatimos con otras personas sobre temas polémicos, o si de pronto la conversación se “acalora” y no llegamos a un acuerdo, es posible que se pronuncien palabras peyorativas u ofensivas en contra del otro. Un eufemismo es una forma de evitarlo.

¿Qué es un eufemismo?

El eufemismo es aquella expresión o palabra que se usa para reemplazar palabras peyorativas u ofensivas. Con ello se busca, justamente, no ofender a las personas, pero sin dejar de expresar la idea principal.

Otro de los usos del eufemismo es cambiar nombres por palabras clave que tengan como objetivo proteger identidades o la ubicación de objetos o lugares.

Clasificación del eufemismo

A lo largo de los años se han propuesto varios tipos de eufemismos basados en su estructura lingüística o en el contexto y tono en que se dicen:

  • Paralingüístico: de la gestualidad y la entonación. Por ejemplo, decir malas palabras, pero con un tono agradable.
  • Fonético: es la alteración de un fonema para que la palabra no suene o no se vea como su forma original, pero se entienda a qué palabra se refiere. Ej.: “Joer”. También se puede reducir la longitud de la palabra o usar una palabra que suene más o menos igual.
  • Morfológico: parecida a la anterior, pero en este nivel se incorporan sufijos o prefijos, como diminutivos, para intentar suavizar el efecto de la expresión. Ej.: “Lamboncito”.
  • Sintáctico: se trata de la omisión de palabras o fonemas en una frase ofensiva para minimizar tal intención. Ej.: “Deja de jo…”.
  • Léxico: reemplazar palabras con extranjerismo, cultismo o tecnicismo.
  • Semántico: se utilizan figuras como la metáfora, , antífrasis, perífrasis y otras.

Ejemplos de eufemismo

  • Amigo de lo ajeno (ladrón)
  • Bajas (muertos)
  • Centros de readaptación social (cárcel)
  • Conflicto armado (guerra)
  • Daños colaterales (muertes de civiles)
  • Dar a luz (parir)
  • De hueso ancho (gordo)
  • Demente (loco)
  • Desaceleración económica (crisis)
  • Desamparado o Persona en riesgo de exclusión social (pobre)
  • Dormir el sueño eterno (morir)
  • Ebrio (borracho)
  • Edad dorada o Tercera edad (vejez)
  • Empinar el codo (beber en exceso)
  • En paños menore (desnudo)
  • Establecimiento penitenciario (cárcel)
  • Hacer el amor (tener sexo)
  • Hacer el último viaje (morir)
  • Interrupción voluntaria del embarazo (aborto)
  • Miembro viril (pene)
  • Mujer de la calle (prostituta)
  • No vidente (ciego)
  • País en vías de desarrollo (país pobre)
  • Pasado de copas (borracho)
  • Pasar a mejor vida (morir)
  • Pasar al toilette (ir al baño)
  • Persona con capacidades diferentes (discapacitado)
  • Persona de color (negro)
  • Individuo en situación de calle o sintecho (vagabundo)
  • Persona mayor o entrado en años (viejo)
  • Poco agraciado (feo)
  • Reducción de personal (despido)
  • Residencia para la tercera edad (geriátrico)
  • Salivar (escupir)
  • Tener la regla (menstruar)
  • Tener una aventura (ser infiel)